10.000 Maniacs - Playing Favorites

POP-ROCK
ESPAÑA

10.000 Maniacs fue uno de esos grupos alternativos e interesantes que surgieron en los años ochenta, después del breve tsunami del punk y de la denominada New Wave. Con una música colorista y melódica y con una carismática cantante al frente, Natalie Merchant, ofrecía una propuesta artística adulta y trabajada con letras que emanaban un tufillo intelectual.

Precisamente este directo que acaba de lanzar, Playing Favorites, conmemora los 35 años de la banda sobre las tablas, un periodo dilatado que no ha dado a luz excesivos discos de estudio, apenas nueve en todo este tiempo, desde los primeros Secrets of the I Ching de 1983 y el magnífico The Wishing Chair publicado en 1985. Se trata de una revisión de sus grandes éxitos interpretados en  el Reg Lenna Center for the Arts de Jamestown, la ciudad de Nueva York que les vio nacer. El grupo en esta ocasión está integrada por miembros de toda la vida, como Jerome Augustyniak, Dennis Drew y Steven Gustafson, así como del miembro fundador del combo pero de militancia más intermitente John Lombardo. La voz cantante la lleva Mary Ramsey, que asumió el papel en el grupo tras la marcha de Natalie Merchant en 1995.

El sonido del disco es sólido y la selección de canciones acertada (aunque a mí me sigue faltando aquel chisporroteante Back o´ the Moon del 85) y ofrece una generosa panorámica de la carrera de 10.000 Maniacs. Han incluido además tres versiones en el repertorio: un tema tradicional que cierra el CD, la canción  Because the Night de Bruce Springsteen y Patti Smith que ya aparecía en el MTV Unplugged de 1993 y una revisión acelerada de More than This de Bryan Ferry. Buen gusto no les falta a estos maniacos.

Pero… Sí, hay un pero. Todo este Playing Favorites se parece demasiado, -y mira que han pasado años-, al citado disco acústico grabado para la cadena de televisión MTV a principios de los 90. Muchas de las canciones se repiten y el sonido ofrecido, aunque aquí es eléctrico, es excesivamente similar al de la versión unplugged (en la que por otro lado tocaban toda clase de instrumentos eléctricos). Además aparece el problema de que en esta entrega las canciones no tienen la fuerza y el impacto que en el precedente. Y por si fuera poco, Mary Ramsey, a pesar de que tiene una voz muy atractiva,  a mi juicio no consigue llegar a reproducir el alma y la intensidad que ponía Natalie Merchant en las canciones.

En cualquier caso, Playing Favorites es una excelente introducción a la música de 10.000 Maniacs para todo aquel que no los haya escuchado anteriormente pues ofrece buena versiones de algunos de sus temas más clásicos, como Hey Jack Kerouac, These are the Days o Trouble Me. Y sin embargo, contiene pocas novedades para los fans familiarizados con la discografía de la banda.

@PrCanfranc

 

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