Pau Gasol insta a los gobiernos a "remar en la dirección correcta" con los refugiados

Ejercer como embajador de UNICEF desde hace más de trece años
España

Pau Gasol, campeón olímpico, bicampeón de la NBA y embajador de UNICEF Comité Español desde 2003, ha contado su testimonio ante los medios después de visitar los proyectos de UNICEF en Líbano. En este país, 1 de cada 5 personas es un refugiado que ha tenido que dejar su país huyendo de la guerra y la violencia, y casi la mitad son niños.

En este viaje, Pau Gasol ha conocido directamente algunas de estas familias y niños refugiados, y ha podido conversar con ellos, escuchar sus historias, sus inquietudes y sus preocupaciones. “Conocí a niños como Mohamed, un niño refugiado que lleva 5 años en Líbano. Afortunadamente va al colegio, pero durante sus vacaciones tiene que ir al campo con su padre a trabajar, recogiendo patatas, para ayudar a su familia”, ha manifestado el jugador.

"Son viajes que haces como persona, a nivel personal, porque en ningún país en el que he estado te conocen. Son países en los que no tienen acceso a la información. Lo que sí ven es una persona que está ahí para ayudarles, que se preocupa por ellos y que les da cariño. Lo agradecen mucho", ha explicado Gasol.

Líbano, con una población de 6 millones de personas, acoge a casi 2 millones de refugiados y es, junto con Jordania, uno de los países donde viven el mayor número de personas refugiadas en proporción a su población y territorio. 

"Muchos de ellos viven en alquiler y tienen que pagarlo con trabajo, no sólo de los padres, sino también de los hijos de más de doce años", ha declarado, recordando que el trabajo infantil en países como este es algo más habitual de lo que recordamos en ocasiones.

Y es que, como jugador de la NBA, Gasol es testigo de muchos contrastes. "Vivimos en un mundo de grandes contrastes", ha asegurado, "pero yo no juzgo a nadie. Mientras que no hagas daño a nadie, adelante. Si quieres gastar el dinero de manera X, adelante, quizá eso algún día pasará factura después. Yo sólo puedo concienciar a los que me rodean y a quienes quieren escuchar", ha añadido.

El trabajo sobre el terreno

El embajador de UNICEF Comité Español ha sido testigo de cómo la ONG trabaja codo a codo con las organizaciones locales libanesas, para atender las necesidades más importantes de las familias y niños refugiados sirios.

Esta es la segunda vez que Pau Gasol viaja para encontrarse con los niños y familias refugiadas afectados por la crisis de Siria. Sin embargo, no deja de sorprenderse y emocionarse con la energía y la fuerza de estas familias y niños.Hemos estado en asentamientos de tiendas de campaña que apenas ofrecen cobijo pero, aun así, ellos mantienen un espíritu muy positivo y están agradecidos de saber que nos importan”, comentó Pau Gasol durante la rueda de prensa.

En este viaje, narra el jugador, tuvo la ocasión de poder hablar con las madres de un asentamiento sobre las preocupaciones y dificultades del día a día. "Eran todas muy jóvenes, con familia e hijos. Con muchas responsabilidades pero a la vez con una posición de liderazgo dentro de la comunidad". 

En Líbano, se estima que en 2015, unos 180.227 refugiados sirios vivían en asentamientos informales y sin los servicios básicos necesarios. Unas cifras que llaman la atención teniendo en cuenta los escasos recursos del país. Así, preguntado por la capacidad de acogida de Europa, Gasol ha lamentado las decisiones tomadas. "Yo no soy quien 

Una tarea nada fácil

Somos conscientes de los retos, estamos trabajando sin descanso y no desistiremos. No vamos a dejar de trabajar hasta que todos estos niños puedan tener sus necesidades básicas cubiertas, sentir las raíces de un futuro digno y volver a sonreír. En definitiva, puedan volver a ser niños” asegura Diana Valcárcel, directora de comunicación de UNICEF Comité Español.

"Es una situación muy complicada y compleja, de la que es muy fácil opinar pero que es difícil de solucionar. [A los representantes políticos] sólo les diría que se sensibilizasen con el tema y remasen en la dirección que sabemos que es la correcta", ha explicado en rueda de prensa el jugador de la NBA.

Tras 5 años de conflicto, Siria y los países vecinos como Líbano, Jordania, Iraq o Turquía, están afrontando una crisis de personas refugiadas, desplazadas y migrantes, sin precedentes. Lo que más preocupa, viendo la situación de los refugiados en Líbano, es cuánto más pueden aguantar esta situación. Y me preocupa la duración y las consecuencias del conflicto en Siria para estos niños.”, afirma Pau Gasol.

Según el informe de UNICEF, Desarraigados: Una crisis creciente para los niños refugiados y migrantes, unos 50 millones de niños en el mundo viven fuera de sus lugares de origen, de los cuales 28 millones han sido forzados a huir de sus hogares por los conflictos y la violencia de la que no son responsables.

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